Le magnolia dévoile ses secrets

Le magnolia dévoile ses secrets

Les magnolias comptent parmi les plus beaux arbres à floraison printanière ou estivale. Qu’ils prennent la forme d’arbres imposants ou d’arbustes décoratifs selon les espèces, il savent embellir les jardins de toutes tailles en nous faisant don de leurs fleurs au délicieux parfum, fleuri et légèrement citronné… Qui aurait pu imagier que les magnolias cohabitaient déjà avec les dinosaures ? Découvrez les secrets de cet arbre, son histoire, et nos conseils pour l’entretenir…
Le magnolia : histoire, langage des fleurs, caractéristiques

Les caractéristiques du magnolia

Les magnolias forment un genre appartenant à la famille des Magnoliacées. Ils peuvent être des arbres ou des arbustes, dont on répertorie plus d’une centaine d’espèces. Le magnolia est l’une des plantes à fleurs les plus anciennes au monde : ses fossiles prouvent que des spécimens de la famille des Magnoliacées fleurissaient déjà il y a 95 millions d’années, du temps des dinosaures ! Selon les espèces, les magnolias sont originaires d’Extrême-Orient (Chine, Japon), d’Asie Centrale et d’Amérique du Nord.
 
Les magnolias sont très appréciés pour leur magnifique floraison, abondante et grandiose. Leurs opulentes fleurs, irrésistiblement parfumées, sont sans conteste leur plus bel atout. Aujourd’hui, les nombreuses variétés proposées permettent un incroyable choix dans la forme des fleurs (en forme de tulipe, d’étoile…) et de couleurs : blanc, rose, pourpre, rouge, jaune, aux teintes douces ou plus vives. Un magnolia en fleurs, c’est un incroyable spectacle à la fois visuel et olfactif !
 
Les magnolias se divisent en deux grandes catégories :

Fleur magnolia grandiflora
Fleur de magnolia grandiflora.
  • Magnolias à feuillage persistant (qui conservent leur feuillage en hiver) : avec principalement le Magnolia grandiflora (magnolia à grandes fleurs, appelé aussi “laurier-tulipier”), originaire du sud-est des Etats-Unis. A floraison estivale, il apprécie une exposition bien ensoleillée. Outre son feuillage persistant, ses autres autouts résident dans ses larges fleurs (jusqu’à 25 cm de diamètre) d’un blanc crème, et dans sa hauteur pouvant atteindre 30 mètres ! A savoir qu’il faut se montrer patient : le magnolia grandiflora met de nombreuses années à fleurir. Et vu ses proportions, il est conseillé de réserver cet arbre pour les grands jardins.
  • Fleur de magnolia stellata
    Fleur de magnolia stellata.
  • Magnolias à feuillage caduc (qui perdent leur feuillage en hiver) : ces magnolias, de forme arbustive, nous viennent d’Asie. L’une des espèces les plus connues est le Magnolia stellata (ou magnolia étoilé). Originaire du Japon, il offre des dimensions plus raisonnables (2 à 3 mètres de haut) et une éblouissante floraison dès le printemps. Son nom lui vient de ses fleurs en forme d’étoiles, blanches ou rosées. Citons aussi d’autres espèces comme le Magnolia sieboldii (fleurs blanches aux étamines rougeâtres), le Magnolia liliflora (fleurs pourpres), ou encore le Magnolia soulangeana (fleurs blanc crème à la base rosée, obtenu par hybridation de magnolia denudata et magnolia liliflora), à l’origine de nombreuses variétés actuelles.

On doit le nom “magnolia” au naturaliste suédois Carl von Linné (1707-1778), qui l’alloua à l’arbre en hommage à Pierre Magnol (1638-1715), médecin et botaniste français, directeur du jardin botanique de Montpellier. Mais une autre version attribue plutôt cette dénomination au père Charles Plumier (1646-1704), toujours en hommage à Pierre Magnol.

Dans le langage des fleurs, le magnolia est symbole de fidélité, affirmant « je n’aime et n’aimerai que toi ».

Histoire du magnolia

On connaît surtout l’histoire du Magnolia grandiflora et son arrivée en France…
 
En 1711, René Darquistade, négociateur français féru de botanique, fit débarquer son navire en provenance des Amériques. Parmi les végétaux ramenés, il repèra un « laurier-tulipier » qu’il décida d’installer dans l’orangerie de son château de la Maillardière. Pendant près de vingt ans, l’arbre fut maintenu dans la serre. Mais lassé de ne jamais le voir fleurir, René Darquistade ordonna à son jardinier d’abattre ce spécimen. A cette annonce, la femme du jardinier parvint à convaincre son mari de récupérer un plant de l’arbre avant de commettre son forfait, et de le mettre en terre. Miracle : l’arbre grandit, s’épanouit et en quelques années se mit à fleurir abondamment, attirant nombre d’horticulteurs de la région, venus assister à ce fascinant spectacle.
 

Portrait de François Bonamy
Portrait du docteur François Bonamy (1710-1786).

C’est en 1764 que François Bonamy (1710-1786), médecin et botaniste français et directeur du Jardin des plantes de Nantes, identifia l’arbre comme étant un Magnolia grandiflora, selon la nomenclature de Linné. Dès lors, on tenta la multiplication du spécimen au travers de différentes techniques. Malgré des débuts rythmés par de nombreuses tentatives de vol, le marcottage aérien fut couronné de succès, et les sujets obtenus furent ainsi diffusés. On planta ainsi un Magnolia grandiflora au Jardin des Plantes de Nantes qui fit la renommée du lieu et que l’on peut admirer encore aujourd’hui.
 
Le magnolia de La Maillardière fut lourdement endommagé à la Révolution, et succomba à ses blessures malgré les nombreux soins apportés. Il disparut en 1849, après avoir assuré sa descendance…
 
Le magnolia devient très populaire chez les pépiniéristes nantais, et va rapidement être multiplié. La ville de Nantes compte aujourd’hui une incroyable collection de magnolias, avec plusieurs centaines d’espèces et de variétés. En France, l’arbre est ainsi devenu indissociable de la cité des ducs.

 

Le magnolia dans le langage des fleurs

Dans le langage des fleurs, le magnolia est symbole de fidélité, affirmant “je n’aime et n’aimerai que toi”. Il est porteur d’un message positif, empreint de force et de gaîté. Emblématique du printemps, avec sa floraison somptueuse, il exprime aussi l’amour de la nature.

Plantation et entretien du magnolia

Le magnolia : conseils d'entretien jardin

Plantation

Plantez votre magnolia de préférence à l’automne ou au printemps. Pour les magnolias à feuillage persistant, évitez de procéder à la plantation lorsque les températures extérieures sont inférieures à 0°C, et choisissez-leur un lieu isolé au regard de ses futures dimensions. Pour les magnolias à feuillage caduc, plus arbustifs, vous pourrez regrouper plusieurs plants en groupe de quatre ou cinq, ou encore les associer avec des arbustes persistants (rhododendrons, camélias,…).
 
Si votre magnolia se présente en motte, faites bien attention de ne pas endommager les racines. S’il est en conteneur, pensez à bien humidifier avant plantation. Réalisez un trou selon la taille de votre magnolia, et prévoyez la place adéquate autour, surtout pour les variétés de Magnolia grandiflora. Pour assurer un bon drainage, tapissez le fond du trou d’une vingtaine de centimètres de gravier, puis ajoutez une couche d’un mélange de terre, terre de bruyère, humus et engrais que vous arroserez copieusement. Installez ensuite votre magnolia, et finissez de combler le trou avec le même mélange en évitant d’enterrer le collet. Arrosez à nouveau. Idéalement, tuteurez le nouveau plant pour éviter que le système racinaire ne s’abîme.

Arrosage

L’arrosage est une étape importante pour votre magnolia, principalement durant ses deux premières années, afin de lui assurer une bonne croissance et une belle floraison. Sachez qu’il vaut mieux arroser rarement mais abondamment plutôt que régulièrement et en petites quantités. Un terrain relativement humide étant vital pour votre magnolia, faites des apports d’eau plus fréquents et paillez le pied de l’arbre en période de sécheresse.
 

  • Le magnolia possède des vertus médicinales, utilisées en médecine traditionnelle chinoise. Ses propriétés résident principalement dans son écorce, réputée efficace dans le traitement de l’anxiété, de la toux, des troubles de sommeil, des spasmes intestinaux et de la sinusite.
  •  

  • Les pays d’Asie vouent un véritable culte au magnolia. Depuis plusieurs siècles, on le trouve représenté sur de nombreuses œuvres d’art asiatiques. On sait également que dès le VIIe siècle avant J.-C., les moines bouddhistes plantaient autour de leurs temples des magnolia à fleurs blanches (probablement Magnolia denudata), symbole de pureté.

Soins spécifiques

Pour éviter les brûlures et le dessèchement de votre magnolia, surtout durant ses premières années, enroulez autour du tronc un ruban en toile de jute, de natte ou de bambou.
 
Une fois par an, au début du printemps, faites un apport d’engrais pour terre de bruyère ou de compost.
 
Le système racinaire du magnolia est relativement superficiel. Evitez donc de trop travailler le sol autour de lui.
 
Une fois la floraison passée, vous pourrez procéder au taillage de votre magnolia, afin de lui donner une forme plus harmonieuse, en pyramide ou en boule selon la forme voulue. Le taillage s’effectue surtout pour les variétés à feuillage persistant qui conservent leur feuillage toute l’année.

VU CHEZ INTERFLORA

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6 commentaires

  1. Flora

    Bonjour Connan,
    C’est un phénomène assez fréquent chez le magnolia quand arrive l’automne. N’hésitez pas à le rebooster avec un peu d’engrais.

  2. connan

    Bonjour,
    J’ai un magnolia jaune a feuilles persistante ,je m’aperçois depuis quelques semaines que certaine feuilles sont abîmées et d’autre jaunisse.
    Ya t’il une solution ou est ce normal.
    Merci d’avance Madame Connan

  3. Flora

    Bonjour Gautreau,
    Le magnolia pouvant atteindre 15 m de hauteur sur 20 de large, l’arbre peut bien sûr endommager les structures environnantes, bien que ses racines ne soient pas agressives comme celles des pins, des érables ou des saules. Il faut savoir qu’un magnolia ne se taille pas et supporte mal la transplantation, mais celle-ci est possible au printemps. L’installation d’une seconde fosse peut également éviter les solutions trop radicales.

  4. Gautreau

    Bj vs dites que le magnolia à des racines superficielles’ pensez vous que le mien 15 ans 5 M hauteur peut endommager ma fosse ttes eaux située à 2 M de lui, je suis inquiete, ses racines commencent à soulever le bitume de ma cour. Merci de votre prompte réponse mon mari envisageant une solution trop radicale à mon goût….
    Salutations Mtg

  5. Flora

    Vrai ! Les fleurs blanches sont tout à fait appropriées pour une telle occasion :)

  6. Fleurs de Versailles

    Je suis témoin à un mariage et avec les autres témoins, nous souhaiterions avoir une fleur accrochée à notre veste… Quelle fleur serai conseillée? J’ai lu que la rose blanche est une bonne idée… Vrai ou faux?

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