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La tulipe, une fleur mythique

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La tulipe, fleur nationale des Pays-Bas, est le symbole de la déclaration d’amour et fleurit à l’arrivée du printemps. Cette bulbeuse brille par ses multiples variétés, au travers desquelles elle se coiffe de mille façons et couleurs différentes. En fleur coupée, elle fait de magnifiques bouquets, très appréciés notamment à l’occasion de la fête des grand-mères


La tulipe

Ses caractéristiques

Tulipe

Importé d’Orient au début du XIXème siècle, le genre Tulipa, de la famille des Liliacées, s’est diversifié jusqu’à compter plusieurs milliers de variétés. Chaque tulipe se différencie par l’apparence de ses fleurs, feuilles et bulbes mais aussi par sa date de floraison. Les plus hâtives fleurissent dès mars tandis que les tulipes tardives dévoilent leurs couleurs en mai.
 
Originaire de la région de l’Himalaya puis popularisée au Moyen-Orient, la tulipe doit son nom au turc tülbent, signifiant « turban ». Comme la coiffe orientale, la fleur peut arborer une multitude de formes et de couleurs.
 
Certaines variétés sont même panachées. Elles noircissent leur cœur et tendent leurs pétales en une grosse coupe rouge sang ou se coiffent de velours aux reflets moirés. D’autres peignent sur leur corolle de fines striures ou de larges flammes. Aujourd’hui, les innombrables variétés de tulipes offrent une incroyable variété de couleurs, formes et période de floraison.
 
Lorsque les contours de ses pétales sont frangés, la fleur s’appelle « Perroquet ». Quand ils sont effilés jusqu’à la pointe, on parle de « tulipe à fleur de Lys ». La tulipe aurait-elle des talents de coiffeuse ?

La tulipe, fleur de la Hollande

Un brin d’histoire

Les Pays-Bas ont la passion des tulipes. Pourtant au tournant du XVIIe siècle, la « tulipomanie » faillit mener l’économie batave à la ruine…
 
Les premiers bulbes furent importés de Turquie au milieu du XVIe siècle par l’ambassadeur d’Autriche, en poste du temps de Soliman le Magnifique. Quelques décennies plus tard, le botaniste Charles de L’Ecluse l’introduit aux Pays-Bas où elle fait aussitôt sensation.

Les spécimens de couleurs panachées notamment, sont alors vendus à des prix exorbitants : un seul bulbe peut valoir plus cher qu’une maison. Cotées à la bourse de Haarlem, les tulipes font naître un marché extrêmement spéculatif, alimenté par des collectionneurs prêts à tout pour se procurer les spécimens les plus rares. Vers 1635, les prix s’effondrant, ce fol engouement mène à la ruine de nombreux hollandais.
 
Pour autant, le commerce de la tulipe ne s’interrompt pas et aujourd’hui, la Hollande fournit près de 88 % de la production mondiale.

Le mythe de la tulipe noire

Tulipe noire

La mythique tulipe d’un noir parfait est le rêve de tous les horticulteurs, mais aussi la muse des écrivains.
 
Alexandre Dumas publie en 1850 un roman intitulé La tulipe noire. Son personnage principal, Cornélius Van Baerle, réussit ce qu’aucun botaniste n’a été capable de faire : créer une tulipe d’un noir d’ébène. Mais, accusé injustement de complot, il est emprisonné et sa fabuleuse découverte dérobée par son voisin. Les vrais coupables démasqués, Cornélius échappe à la mort in extremis.
 
Quand Baudelaire déclare avoir trouvé sa tulipe noire, il veut bien sûr parler de sa muse. Car jamais, au grand dam de tous les cultivateurs spécialisés, une tulipe n’est née arborant une robe de deuil, bien qu’aujourd’hui des variétés offre des teintes prune ou bordeaux, proches du noir. « Découvrir une tulipe noire » est devenu une expression, pendant littéraire du « mouton à cinq pattes ».

Un message d’amour accompagne chaque tulipe : amour impossible, folle passion… Attention à bien choisir la couleur !

Le mot de la fleur

Un message d’amour accompagne chaque tulipe. Attention toutefois à bien choisir la couleur. Une tulipe jaune symbolise un amour impossible alors qu’une variété rouge à cœur noir est le signe d’une folle passion et peut être offerte en guise de déclaration amoureuse. Si le coloris choisi est rare, vous signifiez être prêt à vous ruiner pour la personne aimée…

  • Saviez-vous que la tulipe est comestible ? Croquante et légèrement sucrée, elle s’accommode farcie ou en salade. Avis aux amateurs ! Faites attention de bien choisir des tulipes comestibles.
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  • On retrouve de nombreuses évocations de la tulipe dans Les Mille et une nuits, où elle est le symbole de l’amour.
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  • Plus traditionnellement, les tulipes sont utilisées comme fleur d’ornement. Pour des bouquets de froufrous, mélangez les fleurs mauves et veloutées de quelques pensées avec des tulipes roses aux pointes blanches et dentelées. Le mimosa, lui, saura mettre en valeur les flammes rouges de certaines variétés.
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  • Contrairement à d’autres fleurs comme les gerberas, les tulipes continuent à se développer même une fois coupées. Si vous en achetez chez votre fleuriste, choisissez-les plutôt fermées et renouvelez souvent l’eau, dont elles ont besoin en grande quantité.

Quelques conseils d’entretien

Les bulbes de tulipes se plantent dans votre jardin d’octobre à décembre. Installez-les au soleil ou un endroit légèrement ombragé, assez profondément dans une bonne terre pas trop humide.
Vous pouvez également les planter en pot ou en jardinière.
 
Les tulipes ne nécessitent pas un entretien trop contraignant. Arrosez-les quand la terre est sèche et pensez à supprimer les fleurs une fois fanées, en préservant au maximum son feuillage, qui vous assurera une nouvelle floraison l’année suivante.
 
Pour de beaux massifs, vous pourrez associer vos tulipes avec d’autres bulbes à floraison printanière, comme les narcisses, les jacinthes et les crocus.

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Les commentaires de nos lecteurs !

  • deserces lionel posté le

    quelle est la signification de 10 tulipes jaunes svp

  • Flora posté le

    Bonjour Lionel, le chiffre 10 n’a pas de signification officielle mais peut représenter symboliquement la date d’une rencontre, d’un anniversaire, le nombre de jours passés ensemble, etc. La signification des tulipes est très proche de celle des roses. En jaune, elle peut exprimer deux choses : soit un soupçon d’infidélité ou d’amour impossible, soit un voeu de bonheur et de vitalité. Tout dépend dans quel contexte ce bouquet est donc envoyé !

  • Ève posté le

    Bonjour, on m’a offert un bouquet de tulipes composé de tulipes blanches et rouges (avec une pointe de jaune sur le bord des pétales) quel est le message qui se cache derrière ce bouquet? Par avance je vous remercie

  • Flora posté le

    Bonjour Eve, la tulipe est assez proche de la rose dans le langage des fleurs. Si ce bouquet est offert dans un cadre amoureux, les tulipes rouges expriment l’amour, voire la passion, et sont tempérées par les tulipes blanches, qui sont associées à la sincérité et au respect.

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